Los minoristas, los operadores logísticos, los fabricantes y las empresas manufactureras no solo están cambiando sus operaciones para satisfacer los requisitos cambiantes de los consumidores; éstos confían cada vez más en la tecnología para ayudarlos a hacerlo.

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El 2020 ha sido un año vertiginoso, ya que la pandemia provocó grandes cambios en el comportamiento de compra de los consumidores que afectarán a las cadenas de suministro durante muchos años. Desde principios de 2020, las operaciones de la cadena de suministro de todos los tamaños han estado explorando nuevas estrategias y tecnología en tiempo real para ayudarlos a adaptarse a los cambios rápidos en el comportamiento del consumidor, muchos de los cuales continuarán acelerándose en 2021. Para las pequeñas y medianas empresas, esto año ha sido excepcionalmente difícil para sus operaciones, lo que los ha obligado a adaptarse más rápidamente para mantenerse al día con los competidores más grandes. A medida que los operadores de la cadena de suministro comiencen a evaluar sus estrategias para 2021, estas tendencias serán una parte crucial de su planificación.

Los almacenes se encogen

Las empresas de la cadena de suministro están buscando nuevas soluciones de cumplimiento de almacén, que les permitan hacer más con menos y llevar los productos a los clientes más rápido. Tradicionalmente, muchas operaciones de almacén se diseñaron para enviar pallet llenos de mercancía similar a una ubicación minorista. Pero, hoy, gracias al aumento del comercio electrónico, las operaciones de almacén están cambiando rápidamente a un cumplimiento más «basado en piezas», donde un conjunto diverso de productos debe enviarse rápidamente a múltiples ubicaciones.

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Para respaldar esto, muchas empresas están explorando estrategias más nuevas, como el microcumplimiento, donde los pedidos se completan desde centros de distribución más pequeños de 3,000 a 20,000 pies cuadrados (que están ubicados más cerca de las zonas comerciales) que permiten una recolección y entrega más rápidas. Según los analistas de la industria , los centros de microcumplimiento pueden reducir los costos asociados con un pedido en un 75%.

Las empresas también controlan el tamaño de sus operaciones de almacén utilizando opciones como el almacenamiento a pedido, donde las empresas alquilan espacio adicional de almacén a corto plazo. Las opciones de microcumplimiento y bajo demanda son especialmente útiles para las pequeñas y medianas empresas de la cadena de suministro, que pueden utilizar estas estrategias para reducir costos y lograr un cumplimiento más rápido sin invertir millones en la construcción de grandes almacenes.

El cumplimiento en la tienda está creciendo

Las empresas dependen cada vez más del inventario de la tienda para respaldar el cumplimiento, ya que más compradores eligen opciones de recolección «sin contacto», como comprar en línea / recoger en la tienda (BOPIS), que creció un 60% el año pasado . Más del 76% de los fabricantes, minoristas y empresas de logística informan que ya dependen del inventario de la tienda para cumplir con los pedidos, y el 68% espera que la dependencia del cumplimiento en la tienda aumente en los próximos años.

La gestión de inventario se volverá aún más crítica

A medida que las empresas exploren nuevas y variadas opciones de cumplimiento, se acelerará el impulso para una mejor gestión del inventario. Después de todo, las empresas no pueden cumplir con los pedidos de productos almacenados en varias instalaciones de manera rápida y eficiente si no conocen la ubicación exacta de cada pieza de inventario en el momento en que se ordenan, o si no saben si siquiera tienen el artículo en stock. De hecho, según IHL Group, los minoristas estadounidenses por sí solos pierden casi $ 145 mil millones al año debido al inventario agotado, y la mayoría de los minoristas tienen menos del 75% de precisión de inventario . A medida que las opciones de cumplimiento actuales continúan evolucionando, tener una solución de administración de inventario que brinde un alto grado de visibilidad y precisión se vuelve aún más crítico.

Ahí es donde la tecnología puede ayudar. En la actualidad, las empresas utilizan soluciones de gestión de inventario con tecnología inalámbrica y RFID a nivel de artículo para realizar un seguimiento del inventario en tiempo real, de modo que sepan exactamente cuántos artículos tienen y dónde se encuentra exactamente cada artículo. Estas tecnologías pueden aumentar el porcentaje de existencias al 98% o más, lo que reduce drásticamente las ventas perdidas. Con estas soluciones, las empresas pueden cumplir con los pedidos de forma rápida y rentable, ya sea que esos artículos se almacenen en un almacén tradicional, en una instalación de microcumplimiento, en un almacén alquilado o en la trastienda de la tienda local.

Los desafíos laborales se volverán menos gravosos

La falta de mano de obra sigue afectando a la industria, pero la tecnología está ayudando a las cadenas de suministro a superar los desafíos laborales y de productividad. Los escáneres portátiles y las computadoras móviles que guían a los trabajadores a través del proceso de recolección pueden mejorar drásticamente la productividad de los trabajadores y la cantidad de pedidos que se pueden recolectar cada día. Esta tecnología también puede reducir las horas de capacitación al facilitar que los nuevos empleados aprendan el proceso de selección.

Y los robots colaborativos, o cobots, están ayudando a los operadores de almacén en particular a resolver los desafíos laborales y reducir los costos al hacer que los cobots se hagan cargo de procesos tediosos y que requieren mucho tiempo, como el transporte de materiales. Los cobots también pueden reducir el contacto entre humanos en espacios de almacenamiento más pequeños, lo que podría ayudar en regiones que luchan contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19). Mientras tanto, las nuevas opciones de financiación, como la posibilidad de arrendar robots en lugar de comprarlos, han hecho que estas alternativas sean más asequibles para las pequeñas y medianas empresas de la cadena de suministro.

La analítica prescriptiva se convertirá en una cadena de suministro «imprescindible»

Los cambios vertiginosos en el comportamiento del consumidor observados en 2020, como el aumento inesperado de tres dígitos en las ventas de papel higiénico, hicieron que las empresas de la cadena de suministro se dieran cuenta rápidamente de que necesitaban una mejor visibilidad de sus operaciones para poder adaptarse más rápidamente a cambios inesperados en la oferta o la demanda.

Para lograr esa visibilidad, las empresas están recurriendo a soluciones analíticas prescriptivas. Las soluciones de análisis prescriptivo analizan los datos operativos utilizando «patrones de comportamiento», por medio de algoritmos sofisticados para buscar áreas operativas específicas que se pueden mejorar.

Por ejemplo, los análisis prescriptivos pueden determinar cuándo es rentable acelerar el reabastecimiento de artículos agotados en función de la ganancia esperada. También puede utilizar los datos de gestión de inventario para ayudar a las empresas a equilibrar el inventario entre los pedidos de BOPIS y las ventas habituales en la tienda y evitar el «síndrome de inventario fantasma», donde el sistema de gestión de inventario muestra que un artículo agotado está disponible, pero cuando los asociados se van para sacar el artículo para recogerlo, no está allí. 

Los buenos sistemas de análisis prescriptivo crean informes fáciles de interpretar diseñados para ayudar a las empresas de la cadena de suministro a identificar rápidamente las ineficiencias operativas. Esto los hace accesibles incluso para empresas de cadena de suministro de tamaño pequeño y mediano, que tradicionalmente tienen recursos de TI limitados y no tienen acceso a expertos en análisis de datos. 

A medida que las redes de la cadena de suministro continúan experimentando enormes cambios operativos, estas son solo algunas de las tendencias que veremos en 2021. Los minoristas, operadores de almacenes, fabricantes y empresas de logística no solo están cambiando sus operaciones para cumplir con los requisitos cambiantes de los consumidores; confían cada vez más en la tecnología para ayudarlos a hacerlo. De hecho, el 80% de las organizaciones de la cadena de suministro planean invertir en nuevas tecnologías para ser competitivas , lo que significa que 2021 seguirá siendo un año de grandes cambios.

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